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¿Cómo afecta el cambio climático a las empresas de todo el mundo?

SustentabilidadInforme18 de agosto de 2023

Los impactos del cambio climático se sienten en todas las industrias. Pero ¿qué riesgos deberían preocupar más a los líderes empresariales y cómo pueden prepararse mejor para un futuro más verde?

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La crisis climática está cambiando la forma en que vivimos y la forma en que trabajamos.

Los efectos ya se están sintiendo en la mayoría de las industrias. Pero el cambio climático y la transición a un futuro neto cero podrían crear nuevas industrias y oportunidades de crecimiento para los negocios, lo que traerá nuevos empleos y podría revitalizar las economías.

Pero hay un inconveniente. Casi todas las industrias también están amenazadas por los efectos del cambio climático, ya sea directa o indirectamente. Para las empresas que piensan en las formas en que el clima cambiante podría afectar a su negocio, deben considerar los riesgos que en general se dividen en tres categorías: riesgos físicos, transitorios y de responsabilidad.

Riesgos físicos

Los riesgos físicos son aquellas amenazas inmediatas que provienen del entorno físico que se ven exacerbados por el cambio climático y pueden causar daños físicos a las personas, la propiedad y la infraestructura crítica. Ejemplo de esto son las inundaciones, huracanes, sequías, incendios forestales y otros peligros naturales.

Los principales eventos climáticos ya están teniendo un impacto en los negocios. Los eventos relacionados con el clima y el clima le costaron a la economía mundial USD 313 mil millones en 2022, con solo USD 132 mil millones de estas pérdidas cubiertas por seguros.

El sector agrícola está particularmente expuesto a los riesgos climáticos físicos, debido a que las inundaciones y la sequía pueden representar un riesgo para los cultivos y el ganado, al igual que el frío extremo y el calor extremo. 

La industria del ocio es otro sector en riesgo físico inmediato por el cambio climático, ya que se ve afectada por el clima. Ejemplo de esto es que, debido a la falta de nieve, las estaciones de esquí están viendo temporadas cada vez más cortas.

Riesgos transitorios

El riesgo transitorio proviene de los costos comerciales potencialmente más altos de las nuevas políticas, leyes y otras regulaciones diseñadas para abordar el cambio climático. Los riesgos transitorios también pueden surgir de los cambios en las tecnologías y las tendencias de consumo, lo que también puede conducir a un riesgo para la reputación a medida que la sociedad cambia su visión sobre las prácticas comerciales éticas. Y a medida que los sectores se alejan de las actividades que contribuyen al cambio climático, corren el riesgo de quedarse con activos varados: un pedazo de tierra, propiedad o equipo cuyo valor se ha deteriorado.

La industria energética es un sector particularmente expuesto al riesgo transitorio. Con el impulso de fuentes de energía más ecológicas, y la seguridad energética, los gobiernos están cambiando cada vez más a una dependencia de las fuentes de energía renovables y exigiendo emisiones netas de carbono cero de los productores de energía.

El sector minero también está expuesto a un riesgo transitorio. La minería de metales preciosos, por ejemplo, podría estar en riesgo financiero por las políticas que introducen la fijación de precios del carbono. Los efectos negativos de la minería en el clima y el medio ambiente se están convirtiendo cada vez más en un problema de reputación para las empresas mineras, con los inversores nerviosos por las empresas que podrían causar daños a la reputación por asociación.

Riesgos de responsabilidad

Los riesgos de responsabilidad surgen de la falta de mitigación, adaptación, divulgación o cumplimiento de las cambiantes expectativas legales y reglamentarias. Los litigios climáticos están aumentando en todo el mundo, lo que refleja los avances en la ciencia de la atribución, la evolución de las disputas legales y el cambio del sentimiento público. También está siendo impulsado por un mayor enfoque de los reguladores e inversores que desean garantizar que las empresas proporcionen las divulgaciones necesarias y cumplan con un panorama regulatorio en constante evolución.

Las empresas que contaminan están obviamente expuestas a posibles litigios. Pero también lo son las empresas que no consideran el cambio climático futuro en sus productos y servicios. Por ejemplo, ingenieros estructurales o promotores inmobiliarios que no consideran una mayor intensidad de lluvia en el diseño de sistemas de drenaje.

¿Cómo deben responder las empresas a los riesgos climáticos?

"Cualquier empresa se ve afectada por diferentes proporciones de estos riesgos: físicos, transitorios y de responsabilidad", dice Amar Rahman, Director Global de Resiliencia Climática de Zurich Resilience Solutions, Zurich Insurance Group (Zurich). "Algunas industrias estarán más preocupadas por los requisitos regulatorios, mientras que otras podrían estar más preocupadas por la pérdida de activos a través de daños físicos. Pero las empresas deben considerar todos estos riesgos, tanto a corto como a largo plazo".

Esto requerirá un cambio significativo en la forma en que las empresas gestionan su enfoque de la resiliencia y adaptación al clima. Los riesgos climáticos deben considerarse riesgos comerciales centrales y su mitigación parte de la estrategia comercial. Dado que los efectos del cambio climático, y los riesgos que plantean, cambian constantemente, el análisis de los riesgos debe llevarse a cabo regularmente.

Estos pasos podrían llevar a las empresas a invertir en nuevas tecnologías, moverse a nuevas áreas de la industria o adaptar sus modelos de negocio. Por ejemplo, la estación de esquí de Arosa en Suiza está desarrollando su modelo turístico de verano para proteger su negocio de la reducción de las nevadas invernales. Las estaciones de esquí también están adoptando tecnología, como la siembra de nubes, para empujar a las nubes a dejar caer nieve, e incluso máquinas de nieve eólicas que funcionan a temperaturas superiores a cero.

Las empresas no deben actuar solas

Las empresas deben apuntar a desarrollar colectivamente soluciones de riesgo climático aprovechando la experiencia y considerando las necesidades de otras partes interesadas, incluidas la academia, los reguladores, los organismos gubernamentales y las comunidades.

Las aseguradoras también pueden desempeñar un papel clave. Naturalmente, quieren proteger a sus clientes y pueden compartir sus conocimientos y experiencia en gestión de riesgos. Un grupo de 22 aseguradoras, incluida Zurich, se unieron a la ONU para producir un informe que describe cómo la industria puede ayudar a analizar y mitigar el riesgo climático. El informe recomienda un enfoque más integrado que analice los riesgos físicos, transitorios y de responsabilidad del cambio climático en conjunto, un enfoque que podría ser adoptado por las aseguradoras en todas las industrias para protegerse mejor a sí mismas y a las empresas que aseguran.

¿Cuáles son las oportunidades de negocio del cambio climático?

El cambio climático trae enormes desafíos, pero algunas industrias, como los proveedores de energía limpia, pueden aprovechar las oportunidades. Según la Agencia Internacional de Energía, la energía renovable se convertirá en la mayor fuente mundial de generación de electricidad a principios de 2025, superando al carbón. Se pronostica que su participación en la combinación de energía será del 38 por ciento en 2027, frente al 28 por ciento en 2021.

La innovación en el transporte también dará frutos. La Unión Europea y el Reino Unido planean prohibir las ventas de vehículos no eléctricos en la próxima década o dos, por lo que los fabricantes de vehículos eléctricos se beneficiarán. Tesla es quizás el más conocido, pero todos los principales fabricantes de automóviles están luchando para crear automóviles eléctricos más potentes y confiables. Desde la captura de carbono hasta el reciclaje, las nuevas tecnologías que pueden ayudarnos a adaptar la forma en que creamos y usamos los productos tendrán una gran demanda. Las empresas que presenten nuevas ideas para aliviar los efectos dañinos de los procesos industriales existentes prosperarán.

Gestión de los riesgos del cambio climático

Los efectos del cambio climático se están sintiendo en las empresas de todo el mundo. Tomar medidas para mitigar el impacto en el clima es vital, pero también tiene sentido financiero. Al actuar ahora, las empresas pueden reducir los riesgos que provienen del cambio climático e incluso aprovechar las nuevas oportunidades de un futuro más verde. Como dice Rahman: "Las empresas que identifiquen y actúen sobre los riesgos climáticos ahora tendrán una mejor oportunidad no solo de sobrevivir sino de prosperar en un nuevo mundo de cero emisiones netas".

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